Sunday, April 2, 2017

GOLDEN EDUCATION Chapter Seven

In all of my writings I focus on the individual reader. Even when I write about society as a whole, or about History, my aim is to help the individual reader see society and History from my own perspective, as a piece of my own experience. Moroccan society is not American society or Russian society or Chinese society. But as humans we have many things in common. We may experience unemployment, for example, in many different ways. But the basic feelings of un unemployed person remain more or less the same. When you fail to find a job very often people would deal with you in a bad manner. You may even be surprised to see friends or family members turn their backs on you. You start asking existential questions. So you need to know about other people’s experiences in order not to repeat the same mistakes. That’s what I am doing now. I am sharing my experience with you. My life has taught me that dreams are an inexhaustible source of inspiration. A good Muslim should have dreams in the worst possible situations. When you cease to dream you cease to be hopeful, and that’s the worst thing that a Muslim believer can do. If I don’t have dreams I can’t move up from Islam to Iman. But there are dreams and dreams. There are dreams that can be fulifilled and dreams that will never come true. As a believer, I should be realistic. I should take into account all « the data », as I said before, you remember ? Age 50 is not like age 20. An only child living in a suburban villa is not like a young boy living with his brother or sister in a small room in a small apartment in an underpriviliged area. The child of well-educated, religious parents is not like the child of illiterate parents interested in money only. Living in a country where social security and healthcare are commonplace is not like living in a country where social security and healthcare are a luxury. If I personally can mado do with as little as one dollar per month, another person would need at least 500 dollars per month. If I personally can find someone to feed me when I lose my job, another person may not find anybody to give him a loaf of bread. My own hardships may be very, very hard –for me–, but they may be nothing compared to another person’s hardships. That’s why Islam calls to humility. (   ) If I have my eyes, I should think of one who doesn’t have them. If I have my legs, I should think of one who doesn’t have them. If I have a roof, I should think of one who sleeps in the street. That’s how I will feel how God (   ) And God says to me : (  )  In other words, I should think of giving before I think of receiving. It doesn’t take a lot to be a benefactor : I can give as little as a smile or a nice word. That’s Islam how I perceive it.

A century ago young people in many parts of the world would live with their parents until they were married. Most people, even illiterate people, had homes of their own. There was plenty of work for everybody. The youth could go to school and thus live a better life than their parents. Massive destruction caused by war led to massive reconstruction and the massive drift to towns in colonized countries increased the number and size of the cities everywhere in the world. New jobs were created, new trainings, new lifestyles. Everybody wanted to be « modern ». Each country ha dits own economic boom. And then each country had its economic crisis. Unemployment, a relatively new concept, became a problem. Economic crises became cyclic. Employers became increasingly demanding. Education became increasingly expensive. The (unlucky) masses were growing (in numbers) faster than the lucky few. Young people had to contract long-term loans to financa their homes. The newer generations were asked to work harder in the hope of achieving half of what their illiterate parents or grand-parents managed to have. The result of all this : France, a rich country, is now alledged to be the fourth most pessimistic nation in the world. The truth is, pessimism is everywhere. Analysts are telling us that the crisis is systemic, the problem is with the System. Thee are rich countries that will never be able to repay their debts. Fewer and fewer countries will be able to control their budget deficits or even their currency. Unemployment is now a chronic disease in many countries. Robotisation and Uberization are a big challenge. Investors of today would prefer placing their money in banks or in stock exchanges rather than bet on manpower-consuming industries or farming projects. And yet it’s the individual citizen who would be blamed for not finding a job. Little blame would be laid on the door of bankrupt companies or even the government. In theory, the state is at the service of the citizen, but increasingly it’s the citizen who serves the state more. In many states of today many people pay taxes and on top of that they pay for their children’s education, healthcare, etc. But what can the state do, in many cases ? Fewer and fewer states would have the means to provide free or low-cost education and healthcare without further widening the budget deficit or resorting to debt. It's a vicious circle. Each new government tries to give oneself a good conscience, but it is not always easy to recover from a general crisis. It is regrettable. It is all the more regrettable that many of us continue to place a lot of hope in our governments, in the state in general.

We have believed in a certain image of the modern man. The cinema, the media, school, the family, society at large… all have contributed to the dazzling image of the successful man or woman. In a way, that image is not entirely new. Even in old times people had a certain materialistic image of the successful man. (   )  What’s new is that this image has been popularized to the point that almost everybody believes he/she can be that successful person. At school we were taught « If you work hard you will succeed. » In my country, for example, many low-income families (lower-middle class, if you will) spend as much as half their income on their children’s education, insisting on scientific subjects, because everything believes his or her child can be a doctor or an engineer. Literature, philosophy, history, geography…have become taboo. But even now the state is hiring less and less people, be they doctors or engineers or whatever.

Those trivial things I said about how people lived a century ago and how we are today have become terribly important to many people now. Many people have discovered that life calculations are not like mathematical calculations. They have discovered that the state is not the government, and the state’s financial capabilities under one government may end under the next. So pressure on the government does not work always. Now, what does Islam say about all this ? Well, when the Muslim state, under Caliph Umar, for example, had the means, most men, if not all Muslim men, got a certain income from the state. And yet Umar once said to a (presumably lazy) man : Go and work for yourself. (   ) The state is supposed to help me when it can afford it. And when the state can’t afford it, what do I do ? When pressure on the government doesn’t work, what do I do ? I give in to pessimism ? I give up hope ? I cease to dream ? Well, that’s the worst thing a good Muslim should do. But there are other important questions too. What do I want ? Do I want to just lead a decent life or to live a better life than others ? Which wages would I accept ? Which lifestyle do I want ? If I were a doctor, would I accept to work far away from the cities ? Would it be a disgrace for me –as a doctor– to serve in a small village ? Wouldn’t my children be able to live in good intelligence with the sons of countrymen ? Or would I want them to become doctors from generation to generation ? If I had the opportunity to work in a private hospital for a better salary, would I give up my work in a public hospital for material reasons only ? Is it a matter of working conditions or a matter of money ? If I were a state-employed teacher, would I leave my classes in public schools and go and work in private schools for an extra amount of money ? If I were a good writer and wrote a good book, would I share it with web users or withhold it until I were paid for it ? What would I do with the money earned from that ?

Que dire des gens qui n’ont rien, ni argent ni compétences ? Ils sont malheureusement tout simplement mis au banc. On a l’impression de vivre dans un monde pensé d’en haut, par les possédants. Or la vérité est tout autre. Le monde a toujours appartenu, et il appartiendra toujours, à Celui qui l’a créé, à Dieu. Tout le monde s’accorde à dire qu’ici au Maroc l’activité économique dépend grandement de la pluviométrie. Or quand il pleut peu ou pas au bon moment, the King orders rogatory prayers dans toutes les mosquées du royaume. C’est dire que votre sort, le mien, et le sort de tout un chacun ne dépend pas des possédants, et que Dieu Seul est Le Maître du monde. Le consumérisme qui nous a emballés tous y est pour quelque chose s’il y a une queqconque perversion de notre croyance en tant que musulmans. Normalement, nous sommes censés penser à Dieu en bien et en mal. Dieu dit : (   ) Ça veut dire Quoi ? Ça veut dire que vous et moi nous devons penser à Dieu, et ne pas L’oublier, lorsqu’on a faim, losqu’on a quelque chose à manger et à boire, lorsqu’on (   ) et lorsqu’on a de quoi se vêtir. Je dois penser à Dieu lorsque je suis fatigué et lorsque je me mets au lit, etc, etc. Je dois penser à Dieu, en guise de reconnaissance, dans tous mes états. Pourquoi ? Eh bien c’est parce que Dieu dit : (  ) Si je crois que c’est Dieu qui est le Maître du monde, alors je dois penser à Lui avant de penser à qui que ce soit d’autre. Je dois penser à Lui quand je prends mes décisions à propos de mon travail, du lieu de mon travail, du salaire que je dois accepter, etc, à propos de mon marriage, de la scholarisation de mes enfants, etc, etc…

Certains disent que le problème qui est à la source de tous nos problèmes n’est pas tant l’économie, mais c’est plutôt le manque de justice sociale, c’est la redistribution inéquitable, c’est les paradis fiscaux, c’est la corruption. Justement, le prophet (pbuh) dit : (   )  Si tout le monde ne pense qu’à l’argent pourquoi Dieu devrait-Il penser à nous ? Pourquoi devrait-Il faire en sorte que nous ayons les bons dirigeants ? Dieu nous met en garde dans le coran : (  )  Tout le monde veut être moderne, et ce genre de pensée (théologique) ne rime peut-être pas avec la modernité, n’est plus au goût du jour. Le prophète (pbuh) dit : (   )  Qui applique ça dans sa vie, concrètement ? Moi ? Pas du tout ! Moi aussi je suis loin d’être vacciné. J’ai grandi comme tout le monde, dans les mêmes écoles, dans les mêmes quartiers, dans le même courant de pensée. Mais je sais que des gens ont bien vécu sur très, très peu. Des gens privé de tout, sauf de leur foi, et pourtant ils ont bien savouré leurs vies. Ces gens-là ont bien aimé Dieu, car ils ont vu dans ce monde (plein de contradictions, plein d’inégalités, plein de souffrance, plein de tout ce que vous voulez) –ils y ont vu, malgé tout, une beauté sublime à l’intérieur et à l’extérieur d’eux-mêmes. Ils ont aimé voir l’or sans vouloir l’accaparer, comme ils ont aimé voir la lune ou le coucher du soleil sans vouloir posséder la lune ou le soleil. Ils ont aimé Dieu pour l’émerveillement qu’Il a créé en eux. Pourtant, pour nombre d’entre eux, ils n’ont renoncé qu’à ce qui n’était pas si essentiel pour eux. Eux aussi ils ont mangé et bu, eux aussi ils se sont mariés et eu des enfants, eux aussi ils ont eu leurs demeures. Seulement ils n’étaient pas obsédés par l’envie de tout avoir. Certains ont eu les portes de la vie mondaine ouvertes après leur renoncement. Ils ont eu le choix de renoncer à tous les luxes dans la mesure du possible humainement ou de goûter pleinement aux plaisirs de la vie. L’Islam ne vous interdit aucunement de vivre dans un palais ou dans une luxueuse villa. Mais ce palais ou tout autre bien doit rester dans la main et non pas dans le cœur. C’est Dieu et Dieu Seul qu’il faut avoir au cœur. C’est ça la différence entre un croyant et un non-croyant. Si vous vivez dans une hutte vous verrez la beauté et la bonté de Dieu dans cette hutte-là. Si vous vivez dans une luxueuse villa vous verrez la grâce de Dieu dans tous ses coins, dans toutes les roses du petit jardin. Vous exprimerez votre amour pour Dieu que vous soyez dans la hutte ou dans le palais. C’est le même Coran que vous y lirez. C’est la même prière que vous y ferez. Cet amour-là vous incombe une obligation. Vous devez faire ce pourquoi Dieu vous a créé. Je vous parle là comme je parlé à moi-même. Je me prêche moi-même. If God meant me to play a particular role in a particular place in a paticular time, I should trive to play that role in the best way possible. There may be other people who were chosen by God to play similar roles. I am in a competition. I should not think of the prize before the competition is over. (   )  If I were a doctor, would I count how many patients were cured at my hands or would I count my money ? That’s golden education. If I were a teacher, would I count how many of my former students became successful people, or would I count my possessions ? That’s golden education. If I were a lawyer, would I count how many people were saved at my hands, or would I count my money ? That’s golden education. If I were a successful writer, would I count how many people found my work useful or would I count my royalties ? God does not choose only believers to play such roles. God (   ) (   ) That’s God’s DATA, as I said before. That’s how God manages His Creation with His knowledge and His power. (   ) God knows how many teachers, doctors, engineers, grocers, hairdressers, nurses, policemen, pilots, computer scientists, street sweepers… are needed to serve His bondmen. That’s part of God’s design when He would that the whole universe should be at the service of man. (   )  (   )  (   )  Different jobs, different occupations (   ) God knows the pace at which every community, every nation, every state develops ; God knows every single development in History. That’s because God wants to make Himself known to all mankind. (   )  One day God, Allah, will be known and adored in every part of the earth much, much more than today. He will be worshipped more and more on the land, on the continents, on the islands, on the sea, en route in the sky, everywhere, night and day. This wonderful tool, the Internet, is a gift from God to mankind, it’s a tool for mankind to know God more ; it’s a tool for believers to express their gratitude to God. (   ) God shared some of this knowledge with us ; those among us who have some knowledge have to share it with their fellow human beings. And yet God does not care how many billionaires or new millionaires will be there, how many people will make money of this process. God will care for those who care about Him.

Comme j’ai dit tantôt, ce qu’on apprend à l’âge de 50 ans n’est pas ce que l’on apprend à 20 ans. La sagesse vient avec le temps. La sagesse veut dire savoir ses possibilités et ses limites. La sagesse veut dire qu’il ne faut pas défausser ses déboires sur les autres. S’il y a une crise économique, ou des troubles sociaux, même si ils ont été voulus par Dieu, il faut que chacun examine son propre comportement. D’ailleurs, Dieu dit : (  )  La responsabilité de tous nos problèmes revient à nous, en fin de compte. (   ) (   )  (  ) (   ) Par exemple, si la monaie dévisse/dégringole, cela, disent les économistes, a rapport avec la balance commerciale ; quand nos importations dépassent en volume et en valeur nos exportations il y a déficit du commerce exterieur. Et pourquoi toutes ces importations ? Sont-elles toutes utiles, sont-elles toutes indispensables ? N’est-ce pas notre mode de vie qui influe sur notre balance commerciale et donc sur notre monaie et sur notre pouvoir d’achat ? C’est facile de dire qu’il faut en finir avec certaines pratiques qui n’entretiennent qu’un sens de dévelopement superflux. Mais qui va commencer par réparer les dégats ? Si l’on nous dit que chaque année des milliers de gens viennent grossir les rangs des chômeurs, ou que la plupart des emplois sont précaires, qui en est responsable ? Qui sont ces gens qui optent pour la robotisation, pour l’ubérisation, pour  la délocalisation… ? Ne sont-ils pas des membres de notre société ? Les multinationales, qui les gèrent au niveau local ? Que ferais-je si j’avais les moyens de créer une moyenne entreprise ? Beaucoup de gens souffrent à tel point que tout le monde tend à penser que la faute est aux autres. Tout ce que j’ai essayé de faire dans ce chapitre est de rappeler qu’il faudrait peut-être commencer par balayer devant sa porte.

La sagesse m’enseigne qu’il ne faut pas compliquer les choses. Même quand je veux passer de l’Islam à l’Iman, et de l’Iman à l’Ihsan, je dois aller doucement. Il faut jouir de la vie dans les limites préscrites par le coran. (   )  Il ne faut pas passer son temps à pleurer et à soupirer, sauf quand il s’agit de repentir. Les oulémas, qui ont bien compris la foi, disent : (   )
(   )
Ils parlent également de (   ) Voilà les règles générales. Si j’ai la bonne foi je ne vais pas transgresser ces règles. Je vais faire de mon mieux pour au moins respecter l’esprit du coran. De toute façon, Dieu Seul saura ce qui est dans mon cœur et Dieu Seul me jugera. La sagesse dit aussi qu’il ne faut pas, quand même, trop réhausser le niveau de mes exigences en matière de foi car je ne peux jamais savoir de quoi l’avenir sera fait. Mieux vaut aller doucement que de souffrir à l’intérieur de ce dont je ne suis pas tout à fait capable d’assumer.

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